Les Grands Buffets à Narbonne

Narbonne Restaurant français

Les Grands Buffets à Narbonne Les Grands Buffets à Narbonne

Les Grands Buffets à Narbonne, c’est un restaurant atypique et ce n’est pas rien de le dire car à priori quand on arrive devant l’entrée de ce lieu, on se dit qu’on s’est trompé d’endroit. Et pourtant, non, il suffit de pousser la porte des Grands Buffets à Narbonne pour découvrir une expérience culinaire au vrai sens du terme. D’ailleurs, cet immense restaurant vient de recevoir récemment une étoile au Guide Michelin. Le tout sans servir une cuisine de haute gastronomie dans la ville de Narbonne en Occitanie.

Manger aux Grands Buffets à Narbonne

Incontestablement, son parking est un avantage. Pourtant, de l’extérieur, la vue sur l’entrée du centre aquatique de la ville de Narbonne Aude pourrait en rebuter plus d’un. Et c’est vrai que ce n’est guère engageant. Ici, pas de front de mer, ni de vue exceptionnelle, et encore moins de canal du Midi. Mais comme on vient exprès pour tester pour vous cet endroit, on s’est dit qu’on n’allait pas s’arrêter en si bon chemin. On a donc poussé la porte des Grands Buffets à Narbonne dans la région Languedoc Roussillon, en pays cathare, un restaurant de cuisine traditionnelle française, prêtes à goûter à un super plat du jour. C’est un restaurant très connu des Narbonnais car il est ouvert tous les jours et offre des plats desserts d’une qualité/prix qui vaut le détour. C’est pour cela qu’il se classe parmi les meilleurs restaurants régionaux. En fait, ce ne sera pas un plat du jour mais de nombreux plats du jour qui nous seront proposés grâce à un buffet géant.

Imaginez un peu : Plateau de fruits de mer, viande en sauce, charcuterie d’excellence et desserts en surnombre vous y seront proposés avec du vin au verre ou en bouteille. Ici, pas de cartes, on se lève et on va se servir à ce buffet à volonté, une sorte de banquet immense si on puits dire. Le digne représentant de la gastronomie française vous emmène découvrir les spécialités régionales. Un bon restaurant où on appréciera venir en famille ou avec des convives. Les vignerons locaux l’apprécient car il  permet de déguster des vins rares et régionaux avec une cave impressionnante et une carte des vins riche. Les produits du terroir sont privilégiés par un sommelier spécialement recruté. D’ailleurs, les Grands Buffets ont décidé d’opter pour des caves mieux adaptés aux conditions climatiques. Une cuisine de saison est également proposée pour compléter le tout de cet immense restaurant à Narbonne.

Découvrir un lieu insolite

Le passage par la caisse à l’entrée nous coupe l’élan naturel. Sensation d’entrer dans une cafétéria comme il en existe plein. Et pourtant, on est très loin du compte avec ce concept de cuisine inventive. D’abord, le personnel qui nous accueille est particulièrement réceptif à notre regard ébahis sur cet endroit. On longe l’espace cave à vin sans trop prêter d’importance sur le lieu alors qu’on l’apprendra plus tard que la cave contient plus de 70 vins régionaux et des grands crus que l’on peut découvrir au verre. Du menu enfant avec un choix gigantesque aux accords mets vins inclassables, vous allez en prendre plein les yeux dans ce qui ressemble plus à une cafétéria qu’à un restaurant étoilé. Pourtant, quoiqu’on en pense, il n’empêche que ce lieu à Narbonne servira les grandes tables comme des petites. Le tout dans une déco raffinée dans ce restaurant brasserie qui vous servira que des produits frais cuisinés par des grands chefs. Une cuisine créative y est servie. Ici, par définition, les parts sont immenses avec cette cuisine généreuse, savoureuse. S’il y a un endroit pour oser de nouveaux produits, c’est bien là. Pour ceux qui n’ont jamais goûté au cassoulet, aux cuisses de grenouilles, aux langoustes, vous pourrez découvrir tous ces plats dans ce bon restaurant. Histoire de savourer cette cuisine…

Nous voilà dans la salle de restaurant climatisé

Une petite table à côté d’œuvres d’art signées – de l’argenterie – et mises sous verre. Les espaces sont bien compartimentés, permettant à chaque table de conserver un brin d’intimité dans ce lieu immense.  Premier constat : Il y a du monde. Beaucoup de monde. Pourtant, tous ces gens circulent librement entre la salle de restaurant, le jardin, la rôtisserie et les différents buffets sans se gêner dans une ambiance chaleureuse et authentique. Il faut dire que le lieu a l’habitude de recevoir autant de monde. Car fondé en 1989 par Louis Privat, ce restaurant a acquis une réputation sans précédent. 25 années de succès et de recherche permanente pour innover culinairement parlant. Idéal pour les repas de groupe, une salle y est même dédiée. L’art de vivre n’est pas négligé pour autant.

1er restaurant de France

Le lieu est aussi le 1er restaurant de France  en terme de chiffre d’affaire avec 85% de sa clientèle qui vient de l’extérieur de la région. On compte en moyenne 800 clients par jour. Mon regret : Ne pas avoir pu manger dans le jardin qui propose aussi un espace fort agréable. Des alcôves végétales pour un repas en toute intimité sur des terrasses conçues par un paysagiste de renommée internationale, André Gayraud. Le tout entouré d’œuvres d’art d’artistes : Hervé di Rosa, Alain Bellanger, Patrick Chappert-Gaujal.

A table aux Grands Buffets à Narbonne A table aux Grands Buffets à Narbonne

Organisation et respect des traditions culinaires

Alors qu’on pourrait se sentir perdue au milieu de ce monde et de cette organisation, il n’y en est rien. Au contraire, chaque espace est explicite et clair. Ici, les plats sont français avec un respect des traditions et des méthodes qui s’en ressent. Des recettes traditionnelles remises au gout du jour. On commence alors par l’espace Foie Gras de Canard où 6 foies gras sont à votre disposition pour les goûter. Du mi-cuit au cuit total, poivré, aromatisé ou pas… Le choix est stupéfiant. En bouche, c’est une merveille de goût. J’ai alors l’impression de me retrouver avec les recettes de foie gras de canard de ma grand-mère. Pourtant, à l’heure où la filière du foie gras vit difficilement la grippe aviaire, on est en droit de se poser des questions sur l’origine des produits. Mais on nous rassure très vite : La productrice est bien française dans un coin épargné par la maladie. Je vous recommande alors de goûter les crèmes brûlées de foie gras ! C’est exquis, croquant et fondant, un pur régal tout simplement. Pour une mise en bouche, cela le fut. Ici, les produits régionaux sont mis à l’honneur. Des recettes traditionnelles pour sublimer des produits de saison.

Les foies gras des Grands Buffets à Narbonne Les foies gras des Grands Buffets à Narbonne

On continue alors vers l’espace marin du lieu

Le choix est impressionnant : Huitres locales, tourteaux, gambas, escargots de mer, moules, langoustines, crevettes, écrevisses, saumon fumé… J’aime autant vous dire qu’on en perd son latin… C’est un paradis pour ceux qui aiment les fruits de mer, incontestablement ! Pourtant, alors qu’on quitte cet espace pour rejoindre la rôtisserie, j’aperçois, sur le côté, la charcuterie régionale mise en avant : Une dizaine de jambons de pays trônent sans oublier, les saucisses sèches et les terrines, chacune révélant des saveurs uniques.

Les foies gras des Grands Buffets à Narbonne L’assiette mer des Grands Buffets à Narbonne

Une rôtisserie grande ouverte

La rôtisserie s’ouvre sur la cuisine du lieu, des espaces grillades avec des plats chauds rares dans ce restaurant gastronomique. Derrière les fourneaux, une dizaine de chefs et de cuisiniers se relaient pour veiller à la qualité des plats. Le choix de produits est épatant : magret de canard, agneau, tournedos, blanquette de veau, confit de canard, pintade, chapon… Après de longues hésitations, j’opte finalement pour un homard à l’américaine qui vaut incontestablement le détour. Servie en un temps record, je retourne à ma table, comblée. Seulement voilà, ce n’est pas facile vu le nombre de plats existants de se dire qu’on n’a plus faim. J’y retourne pour prendre une steak qui ne s’avérera pas à la hauteur de mes espérances malheureusement. La viande s’avère ferme et manque cruellement de saveurs. A part ce faux pas, l’ensemble est cependant très convaincant. C’est aussi l’occasion de goûter des plats que l’on ne connait pas tous : Escargot, cuisse de grenouille, etc… ou une bonne poêlée de cèpes…J’en salive encore tellement c’était bon. Du burger au steak tartare, vous trouverez ici tout ce que vous avez envie et c’est ça l’idée d’une certaine manière. Se faire plaisir culinairement parlant.

Le homard à l'américaine aux Grands Buffets à Narbonne Le homard à l’américaine aux Grands Buffets à Narbonne

Un espace fromage de qualité

Et après tout ce qu’on a mangé, on se dit qu’on n’a plus faim. Malheureusement, ce serait une erreur de ne pas profiter du buffet des fromages car un tel buffet de fromages affinés est ultra rare. Si, aujourd’hui, on compte 45 références, d’ici la fin de l’année, le restaurant devrait voir son rayon de fromages doubler avec l’aide du Meilleur Ouvrier de France en Fromage 2007, Xavier Thuret. L’idée : Proposer le plus grand plateau de fromages jamais présenté dans un restaurant. Et je vous recommande de goûter le gouda des mille vies, le gorgonzola avec une confiture de figues et un tranche de pain aux noix qui devrait vous combler si vous êtes amateurs de fromages de goût. Même si les fromages français avec du Marcelin sont représentés dignement.

Pour en savoir plus

Des desserts maison

Évidemment, on est loin d’en avoir fini avec ce monstre de la restauration traditionnelle où la cuisine française est mise à l’honneur avec ce buffet de desserts avec des fruits frais. Car viennent les desserts. 6 pâtissiers maison réalisent des prouesses de saveurs avec des recettes traditionnelles de pâtisserie. Paris Brest, éclairs, tarte tatin, forêt noire, baba au rhum, Saint Honoré, macaron, rousquilles, tarte aux pommes, riz au lait… se partagent la vedette. J’avoue : Je ne sais pas où donner de la tête tellement il y en a. Mais que c’est bon… Car finalement, quoiqu’on puisse penser des Grands Buffets à Narbonne, on revient aux fondamentaux des saveurs, savoir si on aime ou pas. Avec une fontaine au chocolat. En l’occurrence pour moi, c’est un grand oui que je vous répondrai. C’est globalement très bon, vu le nombre de plats servis tous les jours. Le gourmet appréciera par définition cette exigence de qualité.

L’organisation avec plus de 110 cuisiniers, pâtissiers, fromagers, sauciers, serveurs et grands chefs de cuisine est absolument remarquable, le personnel souriant et aimable particulièrement disponible pour répondre à chacune de vos questions. Ah, j’allais presque oublier de vous parler du prix : 32€ pour un choix unique ! Quand on sait ce qu’on a mangé, on peut vous le dire sincèrement, cela les vaut largement. Une étoile Michelin est venue récompenser les efforts de ce restaurateur.

Il ne manque plus qu’un espace pizzéria, un coin cuisine thaïe, un recoin cuisine italienne pour compléter ce restaurant cuisine dingue !

Fromages aux Grands Buffets à Narbonne Fromages aux Grands Buffets à Narbonne

Un conseil : Si vous passez dans le coin, vous auriez tort de ne pas aller en profiter ! Une bonne table à tarif abordable, c’est indiscutable. Fort de son succès, ce restaurant convivial du sud de la France a  véritablement gagné ses lettres de noblesse à force de créativité, de talent et de passion pour la restauration.  Les tickets restaurant sont même acceptés. Mais attention, réservez à l’avance tant ce lieu est très prisé :

  • Par internet : en quelques clics, réservez sur leur site via le formulaire de réservation de 1 jour à 1 an à l’avance. Une confirmation vous arrivera par mail quelques minutes plus tard.
  • Par téléphone au 04 68 42 20 01 (tapez 1). Les réservations ne se font que 7 jours à l’avance maximum, à partir de 10h.

Infos pratiques

 

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La bonne adresse

Rond Point de la Liberté

11100 Narbonne

+33(0)4 68 42 20 01

32 €

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