Le 1er festival des lanternes à Gaillac

Ce week-end, on était en Chine pour la première édition du festival des lanternes, un festival international qui se tient dans le Tarn… Du moins on s’y serait crue ! En fait on était au 1er festival des lanternes à Gaillac. Imaginez un peu le spectacle grandiose que c’était le Festival des Lanternes à Gaillac. Voyage à la découverte de ces merveilles venus du Sichuan, des trésors de beauté. De véritables splendeurs. Dépaysement garanti lors de ce séjour dans l’enceinte de ces monuments d’une Féerie fabuleuse et de son Marché de Noël.  Un festival qui ressemble à la Fête-des-lumières de Lyon. Un Marché artisanal permet de découvrir les Monuments et le travail des artisans dans le jardin Foucaud à Gaillac en Midi Pyrénées pour sa Première édition. Démonstrations poétiques… Visite guidée dans le parc historique de la ville où l’affluence est au rendez-vous.

Un spectacle grandiose

Le 1er festival des lanternes à Gaillac
Le 1er festival des lanternes à Gaillac

De la Billetterie, jamais on n’imaginerait un tel spectacle. Et même si l’impatience s’y ressent, peu importe on a son ticket pour entrer dans ce royaume de la lumière. Patrice Gausserand, maire de Gaillac, jubile de voir autant d’yeux émerveillés venir admirer son premier festival des lanternes que la ville a récemment lancé jusqu’à la fin du mois de janvier dans le Tarn. Dans les allées du jardin Foucaud, à Gaillac, les regards brillent autant qu’il y a de lanternes. Les mots sont toujours les mêmes. « C’est magique » pour Clément, un petit garçon de 5 ans venu assister pour la première fois à ce festival.  A voir ses yeux briller, on comprend que l’émotion suscitée est bien réelle. Près du cours d’eau, dans le jardin public qui a été transformé en véritable fable visuelle, le festival des lanternes vous accueille magistralement. Mais attention, soyez prêts à faire la queue dans la ville de Gaillac… Car l’attente est suscitée pour cet instant en apesanteur asiatique à 100%. La foule est donc au rendez-vous du patrimoine culturel chinois. Si la ville de Gaillac est réputée pour ses domaines viticoles, elle pourrait très bien devenir populaire avec ce festival coloré. Ce festival des lanternes devrait être inscrit au Patrimoine Mondial tant c’est magnifique. Un peu plus, on se croirait près de temples pour ce voyage organisé en Asie en Chine, dans un de ces coins du monde qui captive l’attention du monde. Car une chose est sure : Du Costa Rica en Amérique du Sud à Madère en passant par la Polynésie, tout le monde envie ce voyage grandiose au règne des illuminations pour ce safari de lumières lors d’un circuit découverte. Sur plusieurs hectares,  à plusieurs Mètres de haut, la Lanterne Lumineuse triomphe dans le Vignoble lors de la Nocturne où les Festivités ont été dévoilées :  Dragons, Éléphants, pandas et autres animaux fantastiques rivalisent de charme dans ce décor qui s’illumine progressivement. Même la cité impériale a été redessinée pour cet événement convivial. Un Ballet offre également des animations Monumentales, souhaitées par les Festivaliers pour ce rendez-vous Festif et en faire un sanctuaire de lumière dans le Sud Ouest. Les Danseurs prennent alors leur place sur scène au milieu de ce décor lumineux. Très vite relayés par des artistes de rue en plein air. Les façades s’illuminent alors offrant un show grandiose lors de ce rendez-vous de coopération internationale.

Poésie et prouesse technique

Pour sa deuxième édition du festival consacré aux légendes chinoises, le succès ne faillit pas. Un Nouveau spectacle était au rendez-vous de cette Seconde édition du festival. Comme tous les Marchés de Noël, il vous faudra attendre la Nuit tombée pour découvrir Gaillac et ses Fontaines lumineuses, un Grand succès pour cette fête qui célèbre la Culture traditionnelle chinoise, avec un Spectacle familial avec ses Bougies Traditionnelles chinoises dans le Département du tarn. Un spectacle époustouflant qui permettra à la famille entière de partage cette fête des pagodes et d’assister à une fête des Lanternes rouges. Car la fréquentation de cet événement de sculptures lumineuses ne défaillit pas. Un feu d’artifice autre berceau de la culture chinoise sera tiré à l’occasion de Nocturnes spéciales comme pour le Nouvel An. Un spectacle vivant sur le thème de la Porcelaine chinoise sera également proposé. Mais un Village artisanal prend alors forme après Illumination dans la Région occitanie. Ce grand festival met en lumière l’artisanat local et les monuments historiques tarnais. Un lâcher de lanternes se tient également chaque soir dans ce terroir de vignerons. Cette année, au programme des festivités, le grand public a pu partir à la découverte des Trésors de la Chine, se balader le long de la grande muraille ou encore au pied des montagnes du Yunnan. Un bouddha géant de 75 mètres, réplique de l’une des merveilles classées de la province de Sichuan – berceau de la petite ville de Zigong jumelée avec Gaillac – sera la pièce maitresse de ce 3ème volet ! Après l’immense succès de ses deux premières éditions ayant accueilli respectivement 250 000 et 370 000 visiteurs, une offre en prévente de billets sera en exclusivité disponible  uniquement sur le site web du Festival. Tarif : 13 € au lieu de 20€ pour le tarif adulte !

Un festival des lanternes à Gaillac

Pour le maire, c’était une évidence que cela allait marcher. « J’en étais persuadé. J’ai eu de la chance et le privilège d’assister à l’un des 35 festivals de lanternes qu’il y a en République populaire de Chine. J’étais là-bas pour le travail et quand j’ai vu ça, je me suis dit qu’il fallait ramener ça à Gaillac. Alors, je suis content, surtout quand je sais ce qui arrive derrière cet événement. » Un peu plus, à voir ses yeux briller, on pourrait presque le prendre pour Clément. Mais non, il est bien ancré dans son territoire et aime sa ville profondément. « Je trouve qu’on est trop modeste. D’une certaine manière, on peut être content de notre coup. Les gens sont heureux de voir ça, les commerçants sont ravis d’avoir du monde dans leur boutique, les hôteliers d’être plein. Ça fait du bien à tout le monde, finalement !  » A travers ces lampions en papier de riz, c’est tout un pan de l’histoire et de la culture chinoise qui se dévoile. Un bon en avant pour la première puissance mondiale qui offre là un bien précieux avec l’internationalisation de ces spectacles traditionnels. Les lanternes en papier s’illuminent en dessinant des scènes de la vie locale chinoise. Une coutume qui offre donc de véritables tableaux d’un voyage en Chine. Dans ces paysages naturels, un voyage sur mesure est alors proposé vers l’évasion au sens strict du terme. Un voyage aventure hors des sentiers battus ! L’émotion est palpable sur le vieux continent.

Visiter le 1er festival des lanternes à Gaillac

Pourtant, rien n’était gagné au départ. Le maire part en Chine pour négocier un jumelage entre une ville chinoise et Gaillac. Au retour, après avoir vu le festival des lanternes sur la route de la soie, il est convaincu. « C’était compliqué. Parce qu’il ne fallait pas attendre. Il fallait trouver des financements pour monter cette exposition et trouver l’endroit et une multitude d’autres choses. Mais finalement, on est capable de travailler aussi vite et aussi bien que les Chinois ! La preuve !  » Et c’est vrai que c’est féerique. Dans la nuit noire, les lumières scintillent offrant un spectacle incroyable.En fait ce sont des ampoules led à faible consommation qui s’illuminent en même temps. Grâce à un câble de plusieurs mètres de long… On passe de l’Asie à l’Afrique avec quelques lanternes célestes…

Grosso modo, chaque ethnie chinoise a son propre festival des lanternes. Certains festivals font la part belle aux lanternes volantes. Mais dans tous les cas, ces lanternes chinoises sont le fruit d’un travail colossal réalisé par des Chinois. C’est un réel événement grandiose sur place avec une culture traditionnelle. La géographie locale est alors prise en compte pour réaliser dans ces beaux villages des prouesses esthétiques.

Pour monter l’exposition, 7 Chinois de la province du Sichuan sont venus à Gaillac pendant 40 jours. Car certaines installations pourraient presque être considérées comme éphémères tant il faut de pièces pour les créer. Le cablage électrique n’était finalement qu’un petit détail à régler. Pour le spectacle, la capacité électrique de Gaillac a été augmentée, passant à 430 000 Khertz. Mais comme dit le maire en souriant, « ce n’était qu’un détail parce qu’à Gaillac, on sait produire l’électricité. »

Un spectacle d’acrobaties chinoises est également présentée dans l’enceinte de ce parc ainsi qu’un marché chinois.

Un show grandiose !

Au final, tout le monde en prend pour ses yeux ! Les adultes sont scotchés, les enfants s’émerveillent devant ce spectacle inlassablement. Les bénévoles, eux, sont ravis de voir autant de gens apprécier l’exposition. Le maire pense également à les remercier sans oublier leur présence : « Sans eux, cela n’aurait jamais été possible. On est tous ensemble. Avec 50000 personnes venues déjà, je crois bien que le festival des lanternes est le premier festival de la région qu’on le veuille ou pas. Rendez-vous dans quelques mois, on vous prépare une belle surprise à Gaillac. »

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Nous, on sera au rendez-vous. On a hâte !

Infos pratiques

Coût de l’entrée : 23€ l’entrée du parc

Ouverture : de 18h à 23h à Gaillac au Parc Foucaud


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