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Dans les entrailles du Gouffre de Padirac

France

Dans les entrailles du Gouffre de Padirac : Vivre une expérience nocturne unique à l’occasion des « Visites Explorateurs » du Gouffre de Padirac est incontestablement l’un des grands événements accomplis de cet été. À pied puis en barque, les visiteurs éclairés grâce à une lanterne comme au temps d’Édouard-Alfred Martel, seront accompagnés d’un guide qui leur contera l’aventure de cet explorateur. Voyage au centre de la Terre.

Dans les entrailles du Gouffre de Padirac Dans les entrailles du Gouffre de Padirac

Dans les entrailles du Gouffre de Padirac

 Tout commence par une descente en ascenseur et par escalier dans le trou de Padirac situé dans le département du Lot. Le Gouffre de Padirac est classé premier site du patrimoine souterrain français. Il est considéré comme l’une des plus grandes curiosités géologiques de France. Cavité naturelle d’un diamètre de 33 mètres et d’une profondeur de 75 mètres, ce puits gigantesque attire chaque année de nombreux visiteurs, du début des vacances de Pâques jusqu’à la fin des vacances de la Toussaint. Dans les entrailles du Gouffre de Padirac…

L’appréhension monte d’un cran dès l’instant où on jette un regard vers le ciel. Nous sommes si bas ! Les plus courageux emprunteront dans un premier temps un escalier d’inspiration Eiffel, totalisant 208 marches sur les 560 qu’ils s’apprêtent à parcourir. La visite du gouffre commence par la découverte de galeries accessibles uniquement à pied. On découvre une roche sculptée et polie par des siècles d’érosion. Quelques centaines de mètres plus loin, un embarcadère apparaît. On grimpe dans une petite barque et on avance doucement. La visite se poursuit au fil de l’eau.

Dans le gouffre de Padirac

La rivière d’habitude profonde de 50 centimètres se transforme en lac de 4 mètres de profondeur appelé Lac de la Pluie. Évidemment l’imaginaire de chacun prend le dessus. A la lueur de notre lanterne, on accoste à un bout de terre. Et puis on marche les uns derrière les autres pour découvrir alors une stalactite, majestueuse et saisissante du haut de ses 60 mètres de longueur : voilà, suspendue à quelques centimètres seulement au-dessus de l’eau et comme cherchant à y toucher son propre reflet, la Grande Pendeloque ! Les larmes de pluie qui coulent le long de sa paroi viennent se noyer dans le lac, laissant dans leur sillage le doux clapotis des gouttes sur l’eau, qui berce les visiteurs. Le spectacle est grandiose. Majestueux, impressionnant…

Pour continuer dans les entrailles de la terre, nous continuons notre épopée jusqu’au Grand Dôme, véritable cathédrale souterraine à 94 mètres de hauteur où la vie s’est figée comme pour nous montrer combien la nature est merveilleuse, nous offrant des fleurs de calcaire ruisselant, des bénitiers d’albâtre, des piles d’assiettes, des drapés, de la dentelle, des stalactites, des stalagmites. En redescendant de la salle du Grand Dôme, le visiteur plonge sur la Grande Colonne, spectaculaire stalactite de 75 mètres de hauteur.

On passe aussi à côté de l’endroit où Édouard Martel faillit à l’époque perdre la vie tant les risques étaient nombreux.

Découvrez en vidéo ce voyage souterrain unique !

 

 

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Rédigé par Christel Caulet

le 25 août 2014

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