Station de ski de Cauterêts

France Ski

Enserrée entre les hautes montagnes de la vallée de Cauterêts, dans les Hautes Pyrénées, la Station de ski de Cauterêts est une annexe d’altitude de la ville thermale réputée. Le domaine skiable de Cauterêt est composé de deux sites : le Cirque de Lys (2 000 m) son domaine alpin ; Pont d’Espagne (1 500 m) son domaine nordique, appartenant au Parc National des Pyrénées.

Station de ski de Cauterêts Station de ski de Cauterêts

La station de sports d’hiver de Cauterêts est attractive pour ses atouts naturels, la qualité de son enneigement, et l’importance de sa station thermale. Elle fait partie des N’PY, le réseau des huit stations des Nouvelles Pyrénées : Arette Pierre-Saint-Martin, Gourette, Peyragudes, Piau, Grand Tourmalet, Oarèges-La-Mongic, Pic du Midi et son espace free-ride,  et Luz-Ardlen. Voyage dans les Pyrénées pour un séjour vacances ski appréciable. Profitez de vacances à la neige pour découvrir et pratiquer l’exercice physique avec de superbes randonnées en raquettes, du ski de fond, du ski alpin dans la poudreuse, du snowboard… Alors aucun doute pour vos vacances en famille, c’est à Cauterêts qu’il vous faudra aller. Ici, vous trouverez dans la station de ski des magasins pour la location de matériel de ski sans grande difficulté.

Visiter la station de ski de Cauterêts

Naturellement bien située, au confluent des gaves de Cauterêts et de Cambasque, cette station thermale historique est également un grand centre d’excursions et d’ascensions ainsi qu’une importante station de sports d’hiver. Elle est également réputée pour ses berlingots (de délicieuses sucreries). Les origines de la station thermale sont très anciennes (ses Bains remonteraient au Xe siècle ; une piscine aurait même existé au IVe) et son développement atteindra son apogée au XIXe siècle. Du coup, c’est dans depuis le village de Cauterêts que vous pourrez accéder aux remontes mécaniques et télésièges pour accéder au vaste domaine de ski.

Architecture de montagne

Cette petite station familiale conserve encore son architecture typique avec ses grands hôtels aux façades monumentales (transformés depuis en appartements) qui donne à la ville une grand élégance. La station exploite encore pas moins de 10 sources d’eaux sulfurées et sodiques recommandées pour les affections respiratoires et rhumatismales. Elles jaillissent entre 36 °C et 53 °C et sont utilisées dans deux établissements : les Thermes de César (Station de ski de Cauterêts) et les Thermes des Griffons (hameau de la Rallière). Outre les cures de soins médicaux fréquentées depuis le XVIe siècle par des personnages célèbres (Marguerite de Navarre, le maréchal de Richelieu, Hortense de Beauharnais, George Sand, Alfed de Vigny, Chateaubriand, Victor Hugo…), les thermes s’ouvrent également depuis aux soins de bien-être, avec des massages relaxants et de confort. Bref, c’est vraiment sympa après une séance de ski intense d’aller se détendre et se prélasser dans ces thermes…

Les grands sites touristiques de Midi-Pyrénées

Les Thermes de César sont ouverts toute l’année, pour le bonheur des skieurs. La naissance des sports d’hiver à Cauterêts semble remonter à 1910, et se limitait alors au ski de fond sur le hameau de la Raillère. C’est le déclin de l’intérêt touristique pour les stations thermales qui fera évoluer les offres touristiques de la région, riche en sites naturels d’exception, et qui reçoit déjà, en été, les nombreux amateurs du tourisme de montagne. C’est en 1961 que débute la construction du téléphérique pour relier le Cirque du Lys, avec une station intermédiaire à Cambasque. En 1962, la station de sports d’hiver de Cauterêts est lancée !

Le Cirque du Lys, qui s’étend entre 1730 mètres et 2 450 mètres, offre un panorama superbe sur les plus beaux sommets des Pyrénées : le Pic du Midi, le Vignemale, le Péguère et le Ballaïtous. Ce domaine est dédié au ski alpin avec 21 pistes balisées, un snowpark avec un parcours ludique et une zone de freestyle : le Freestyle Park labellisé Oakley, avec un module de plus de 15 mètres. On accède au domaine par la télécabine du Lys, directement depuis le centre du village en 12 minutes.

Le domaine de Pont d’Espagne est classé comme un des Grands Sites Midi-Pyrénées. Son environnement naturel dans le Parc National des Pyrénées est unique ! Distant de 7 km de Cauterêts, on stationne (parking payant et équipements spéciaux recommandés) à distance du site  pour mieux le préserver, ou mieux encore, on s’y rend par les navettes depuis la gare routière du village. Sa situation à partir de 1 450 mètres d’altitude en fait un site idéal pour les pratiques nordiques de ski de fond et de raquette. On le surnomme le Petit Canada ! 36,5 km de pistes, 5 boucles – pour raquettes et piétons – de 1 à 15 km, une piste de luge et 6 km de ski alpin. Idéal pour les premières glisses ! Depuis le chalet refuge du Clot, de belles balades pour découvrir le Vignemale et le lac de Gaube.

Les restaurants, commerces et services sont essentiellement concentrés dans le village de Cauterêts pour préserver le domaine skiable et la vie nocturne se passe dans les nombreux bars, le cinéma, la discothèque ou le casino de la station. La ville propose un service de bus gratuit, citycab, qui dessert l’ensemble des établissements, les résidences et la télécabine. Des activités sportives se déroulent à la piscine de l’Esplanade des Oeufs et à la patinoire, place de la gare ; tandis que les Thermes de César accueillent les skieurs pour une détente en eau thermale. Prenez le temps de flâner dans les rues du village de Cauterêts pour admirer son patrimoine historique. Les façades XIXe siècle des anciens grands hôtels avec leurs balcons et cariatides, notamment le Grand Hôtel d’Angleterre dont la salle à manger est inscrite aux Monuments Historiques (MH) et le Grand Hôtel Continental devenu l’immeuble Continental Résidence, dont la façade est inscrite aux Monuments Historiques et l’Hôtel Casino Club, devenue une résidence.

L’originale Gare de bois inscrite aux Monuments Historiques : qui serait l’ancien pavillon de la Norvège de l’Exposition Universelle de 1897, déplacé et reconstruit à Cauterêts. A côté de la Galerie construite par l’architecte Baltard sur l’Esplanade des Oeufs, la Gare des Oeufs, une gare non fermée en ossature métallique (qui aurait été édifiée par les ateliers Eiffel). Mais aussi, le Chalet Galitzine, l’isba de la princesse russe du même nom. Enfin, l’église avec un triptyque du peintre Baldi, Le Chemin de croix.

Un événement à ne pas manquer

Le 2e Trail Blanc du Pont d’Espagne (qui se tiendra le 15 janvier 2015), une boucle de 10 km à accomplir deux fois, en ski de fond pour une randonnée de piste et à raquettes. Les restaurants, commerces et services sont essentiellement concentrés dans le village de Cauterêts pour préserver le domaine skiable et la vie nocturne se passe dans les nombreux bars, le cinéma, la discothèque ou le casino de la station ou les boutiques de la station pour être stylée au ski.

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