Roadtrip en Ariège, terre sauvage protégée

Découverte de l’Ariège à l’occasion d’un roadtrip en terres sauvages. Un peu pour être coupée du monde même si on est à une heure de Toulouse, ce département est installé dans les Pyrénées autour de plaines verdoyantes de Pamiers, de collines de Saint Girons à Mirepoix sans oublier Foix son chef lieu. Bien sûr, on y va essentiellement pour ses montagnes ondoyantes entrecoupées de sublimes vallées, proche de l’Andorre et de l’Espagne. D’ailleurs, ce n’est pas pour rien que l’Ariège est pour l’essentiel un parc naturel régional aux pentes abruptes par endroit dans le domaine skiable. Entre nature et civilisation, décryptage de ces contrées rares dans les Pyrénées françaises à l’occasion d’un roadtrip en Ariège.

Sites naturels

C’est un endroit que l’on connaît plus pour les sports d’hiver avec ces stations de ski, ses sommets pyrénéens, ses chalets. Pourtant l’été aussi, l’Ariège se transforme et rappelle à chacun d’entre nous sa beauté authentique et simple avec son massif pyrénéen. On a voulu la parcourir à l’occasion d’un roadtrip itinérant en Occitanie. Pourtant, avec ces nombreuses randonnées, ses châteaux cathares, elle s’est avérée un agréable terrain de jeu en plein air. Entre paysages somptueux et randos épiques, on a profité de ce voyage à plusieurs mètres d’altitude pour redécouvrir le patrimoine naturel entre hauts sommets, sentiers pyrénéens et thermes. Balades dans le parc national des Pyrénées. Escapades en eaux vives et cols pyrénéens dans un esprit montagnard lors d’un roadtrip en Ariège.

Haute montagne

Ici, la nature vous parle sur ce site naturel. Comme une évidence. On oublie les schémas de développement, les industries polluantes. L’économie est raisonnée, on privilégie l’humain et la nature avant tout. On prend soin de ses terres. On vous reçoit d’abord autour d’un verre et on prend le temps de sonder votre intérêt. Les touristes ne sont pas en surnombre pour le bien de tout le monde. Les paysages ondulent au rythme des collines franchies.

D’ailleurs, la vie y est simple :  » Les grands rendez- vous pour nous , c’est le marché de la semaine. On n’est pas tentée de consommer à outrance, ce qui n’est pas plus mal « , confie Marie, épouse d’agriculteur. Chaque semaine, les producteurs locaux donnent rendez-vous à la population locale pour y proposer leurs fruits et légumes. Lors de ce roadtrip en Ariège, on flâne donc du côté de Mirepoix entre les arcades du centre-ville et les maisons colorées à colombages qui donnent ce côté authentique pleinement assumé.

Domaine skiable

Puis on poursuit sa route vers la route de Montségur, l’un des plus grands sites du département de l’Ariège avec son château qui culmine 2368 mètres. Ce château cathare fut un symbole historique de la résistance cathare, réduit aujourd’hui à des ruines splendides. Mais il est déjà temps de reprendre la voiture pour filer au Parc de la Préhistoire à Tarascon sur Ariège. Histoire de se plonger dans l’histoire de cette région.

Et si jamais vous êtes passionnées par l’histoire, filez dans la grotte de Niaux à quelques pas de là pour découvrir dès l’entrée, la sculpture de l’architecte Massimiliano Fuksas qui vous plonge dans un univers précis. Il vous faudra l’aide d’un guide touristique pour vous emmener dans les artères souterraines pour finalement découvrir les premières peintures originales des Magdaléniens, réalisées il y a 16000 ans. On devine alors quelques bisons, des chevaux, des cerfs et des bouquetins sur le mur. Une émotion palpable devant ses œuvres d’une finesse rare.

De nombreuses activités sportives

De nombreuses randonnées sont possibles pour se ressourcer. Tout comme les nombreuses activités : Escalade, Canyoning, rafting, spéléologie, randonnée pédestre, parapente, trail, VTT… En hiver, vous pourrez pratiquer le ski alpin, les raquettes, le ski de fond, le snowboard sur les pentes dénivelées. Des remontées mécaniques sont installées sur ce versant des Pyrénées dans ce paradis de la glisse entouré de sapins. Autre curiosité à voir, c’est le Mas d’Azil en pleine nature. Direction la D119 qui vous mène dans une grotte en contrebas du village. Ici, c’est les os des ours des cavernes, rhinocéros et mammouths de l’époque.

On poursuit sa route dans le Couserans. Entre montagnes et élevages dans l’Ariège occidentale pour finalement aller découvrir le lac de Bethmale. Si le lieu est reconnu pour la qualité de son fromage, il mérite également le coup d’œil. Un lac artificiel où l’on va pêcher ou se promener en famille. Un lieu apaisant qui propose un cadre idyllique pour le farniente. Les itinéraires sont nombreux pour découvrir cette zone montagneuse. Les excursions sont nombreuses près de ce bassin aquatique.

Escapade thermalisme

Un rapide passage dans la station thermale de Luchon vous permettra de profiter d’un moment apaisant lors de votre escapade. Tout pour une remise en forme en balnéo… Et quoi de mieux que de profiter des espaces verdoyants des domaines skiables inoubliables pour laisser les bêtes dans les pâturages avant la transhumance dans le Parc naturel des Pyrénées. Les arrêts pour une découverte d’un petit village sont nombreux dans cette partie de la chaine des Pyrénées. Vous pourrez découvrir la faune et la flore dans cette réserve naturelle en toute quiétude.

Dormir lors d’un roadtrip en Ariège

La Maison des Consuls : Situé à Mirepoix, cet hôtel se distingue sur la place de Mirepoix dans cette maison à colombages. Un hôtel spa qui propose des massages coréens. Dans les chambres spacieuses et confortables, confort optimal au programme. Écran plat de télévision, minibar, coffre-fort, bonne literie vous permettront de profiter de cette halte. Le seul hic, c’est qu’il vous faudra vous garer dans les rues autour de la place. A partir de 116 euros la nuit.

Le Manoir d’Agnès : Une très belle maison sur la route de Toulouse à l’Andorre dispose d’une quinzaine de chambres confortables et spacieuses. Impossible de se plaindre car l’accueil y est convivial. Ici, le service est irréprochable. Et quoi de mieux que de goûter à la cuisine créative du Chef Jean Carzola au restaurant les Saveurs du Manoir ! A partir de 12O € la nuit dans cet hôtel-restaurant.

Le château du Beauregard : Situé à Saint Girons, l’hôtel dispose d’un spa avec hammam et jacuzzi. Vous pourrez profiter d’un modelage, d’un enveloppement, d’un gommage ou d’un massage. Il existe une cabine pour les couples? A partir de 100 euros la nuit. Pour le spa, les tarifs évoluent autour des 22 euros par personne pour profiter de l’espace jacuzzi pour une heure.

Se restaurer lors d’un roadtrip en Ariège

Maison Lacube : Ici, on vous met l’eau à la bouche en vous vantant la qualité de la viande, élevée par le producteur lui-même. Entre tartare fermier à 15€, grillade de bœuf ou burger fermier à 16€, vous mangerez local.

Le Moulin gourmand : Pour déguster des fromages locaux, des ravioles de magret confit et le millas, le dessert ariégeois qui ressemble à la pompe à huile aveyronnaise.

A visiter :

Le Parc de la préhistoire

La grotte de Niaux pour vivre une expérience immersive. Tarifs Adulte : 14€, enfant 10€ Prévoir de bonnes chaussures car le terrain peut être glissant. Visite guidée d’ 1H40.

Le Château de Monségur : Entrée : 6,50€ Prévoir 40 minutes pour y accéder à pied.

Pour y aller :

Rejoindre Toulouse en train ou en Avion. Puis louer un véhicule, Pour rejoindre Foix, comptez une bonne heure par l’A66 puis la N20.

Renseignements pour un roadtrip en Ariège :

Prendre contact avec l’office de tourisme Ariège Pyrénées Tourisme.

Découvrir les visuels

Roadtrip en Ariège, terre sauvage protégée CP : Pierre Goujot
Roadtrip en Ariège, terre sauvage protégée

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